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大龄青年读博士

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跟 @justyy 25岁读完博士相比,我开始读博士的时候,已经 30 岁了。当时在北京,有个铁饭碗工作,落了户买了房,结了婚生了娃。所有人都以为我稳定得不能再稳定、谁走我都不会走的时候,我辞了职,携着家眷来德国读博士了。

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插图:抵达德国拍的第一张照片,是我临时住的宾馆

到了德国一看,身边的大龄博士比比皆是,比国内多得多。这是为什么?

德国的教育体系,在小孩十岁的时候,就安排了谁是拧在社会哪个位置的螺丝钉。德国跟奥地利的小学都是四年制,相当于我国建国初期的“初小(初级小学)”。小学毕业时,学校会给每个孩子一个评定,建议下一步上哪种中学,其实就相当于我国初中毕业时选择技校、普通高中、重点高中。

有些孩子就在 10 岁的时候上了技校,20岁的时候已经是行业专家,此后在技工的道路上越走越远。德国的工业水平跟这个教育体制是分不开的。这样的好处是有利于培养大量的高级技工,坏处是有些孩子长大了会后悔。

我们组就有两位,来读博士之前干的是木匠,工作了几年,觉得太累,想换个职业轨道,就通过考试来读博士了,也是一把年纪拖家带口。大家在这方面心态比较好,做自己喜欢的事情就是了,没人问“你这么老了怎么还来读书”这样的问题。

跟国内的“读博士”相比,德国的博士与其是上学,不如是工作。虽然有些博士拿的是奖学金,但很多博士拿的是工作合同,不用修课,每个月领的是工资,包括上保险和交养老金,延期毕业的话可以领失业金。

在德国人眼里,“读博士”仅仅是个特殊的工作而已,跟“读书”相距甚远。所以,抛弃木匠的工作来读博士,相当于跳了个槽,没什么大惊小怪的。而且,其他的工作,干了几年可能只是攒了几年经验,而读博士到最后,在经验之外多得到一个学位证。博士读完后不一定做科研。如果将来的工作对口,那么这个博士学位证会让你在薪水上胜人一筹,无疑是划算的。

除此之外,作为来自亚洲的大龄青年,我还占了一个便宜。亚洲人跟欧洲人外貌差太多,大家相面的经验不足,从长相上判断不出来对方的年龄。这就好比所有猫咪的脸在我眼里都长得一个样,而在猫咪眼里可能有美女猫和恐龙猫之差别。

我在超市买酒的时候,好几次被要求出示护照,证明我超过了18岁。新结识的朋友看见了我儿子,还以为是我弟弟。当得知我已经结婚后,还经常有人大吃一惊。所以,在他们不知道我年龄的时候,大概的印象是“这么年轻就来做博士了!”

对于拖家带口的博士生,德国提供了特别的照顾:例如,如果签的是工作合同,那么你的保险涵盖了配偶和孩子,政府发钱(儿童金)帮你养孩子。我当时领的是奖学金,因为有孩子,可以多领一年奖学金。此外,孩子可以优先上相当于大学附属的幼儿园和小学。大学还提供了专门的假期办公室,像个小型幼儿园,大人在电脑上办公的同时孩子在旁边玩耍。

跟国内考博士相比,德国的理工科博士一般不需要考试,只要电话面试通过就行了。平时用英语,无需德语。而英语不需要资格考试,你只需电话面试时说得流利、来往信件写得清楚。德国的博士位置一般会在网上张贴广告,里面说明申请流程,所以搜一下就能搜得到。

所以,如果你是大龄青年,想读博士又怕尴尬,那么来???国吧,绝不会有人说三道四。

至于读完博士之后怎么办,那就是另外一回事了。

读博有风险,出国需谨慎。本文仅介绍大龄青年在德国读博士的个人体会,不构成投资建议。