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向使当初身便死,坏蛋也会是英雄 - 月旦评

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Image Credit: pixabay.com

@linuslee0216 的文章『自古英雄,不得好死』写道:“树大招风,枪打出头鸟,如决意当正义超人反抗一些当权者的话,就少不免要承受后果,接受英雄末路。”随后,@chenlocus 在读后感里补充了很多例子。读罢感慨良多。

不过,掩卷而思,我对“英雄不得好死”的因果关系有完全相反的看法:并非因为是英雄,所以不得好死;而是因为这些人不得好死,才成就了“英雄”的美名!

记得小时候读过岳麓书院版的《三国演义》,序言作者我忘了是谁,只对其中一句话记忆犹新:奸贼曹操是逆贼曹丕的“儿子”。想想曹操在世时立下的丰功伟业,灭各路诸侯,统一东汉王朝的中国北方,说是英雄一点也不为过。如果没有后来儿子曹丕的废汉建魏而称帝,曹操还会落下“奸雄”的骂名吗?从这个意义上说,儿子产生老子,结果产生原因!

“英雄”之名也一样。

下面,我们来看看这几位倒霉蛋,他们前半生的所作所为,无愧于英雄,但是因为死得晚,后半生白白地把英雄的美名给丢了。

商纣王。纣王名受,生前称为“受王”,谥号“帝辛”。“纣”这个恶谥,是在他死之后周武王给起的,不乏抹黑的成分。事实上,受王在世时注重发展生产,使殷商国力一度十分强盛。如果受王这个时候死掉了,说不定像他的祖先盘庚一样得到个英主美名。可惜,后来的他发动对外战争,导致国力空虚,才让周趁虚而入,对他肆意抹黑,让他遗臭万年。

纣王万世恶名,没有成为英雄,因为死晚了。

唐玄宗。李隆基的早年,平定了唐朝当时乱糟糟的局面,开创一代开元盛世,使得大唐达到极盛,歌舞升平,人民爱戴,中国对世界的影响力今日犹存,至今我们还管国外华人的聚集地叫“唐人街”。如果李隆基死在公元 735 年,天宝危机的安史之乱也就算不到他头上,“千古一帝”的名头说不定还能跟康熙争一争。

李隆基成了昏君,没有成为英雄,因为死晚了。

汪精卫。现在一说汪精卫,就是汉奸的代名词。然而早年的汪精卫,讨伐袁世凯,参与护法运动,为中华民国的成立立下过赫赫功勋。汪精卫刺杀摄政王,入狱时写下“慷慨歌燕市,从容作楚囚;引刀成一快,不负少年头”的诗句。如果他死在公元 1910 年 的狱中,那么完全可以得到个“英雄”美名,再加上“民国四小鲜肉”的名头,必为后世瞻仰。

汪精卫成了汉奸,没有成为英雄,因为死晚了。

这样的例子太多太多了。我们常说“自古英雄出少年”。人性复杂,世情险恶,想一生都当英雄,难。这就好比癌症,为何现代越来越常见,古代怎么没有癌症,其中一个原因就是,癌症更容易在年长时发生,就像人晚年容易犯下不可饶恕的错误,毁了早年的英名。古人寿命短,没熬到得癌症就死了,恰如少年英雄。

一个人到底是不是英雄,就像薛定谔的猫,处于“是英雄”和“不是英雄”的量子叠加态,没有观察的时候,二者皆有可能。如果秦桧死在岳飞之前,那么留给后世的名声会不会是”一代大书法家”呢?如果袁世凯死在称帝以前,那么留给后世的名声会不会是“民国英雄”呢?反过来说,如果庞统没有早死,那“伏龙凤雏”一起当政的结果会是如何呢?如果李大钊没有早死,会不会跟后来的毛泽东争权呢?

历史无法假设,我们永远不知道这些问题的答案。于谦被平反之前,没人为他立祠堂;袁崇焕被千刀万剐的时候,没人站出来说他是英雄。世间没有永恒的英雄。正如 @wooleeweb 在『如果有一天你成了驴得水中的周铁男』 里说:“有太多英雄形象的产生,可能只是因为第一枪就打中了吧。”

不要迷信英雄。英雄,只存在于人们的幻想中。

dapeng