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One day in Seoul 首尔一日游,仿佛在北京

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After meeting an old friend of mine in Seoul, I had a one-day trip.

European and American people learn Asian culture from Korea and Japan, which technically originated from China. However, they have to spend time and money on the application for a visa before a visit to China. Instead, it is much easier for them to go to Korea or Japan. They can stay in Korea in three months, and go to Japan for another three-month stay, and come back to Korea, so on and so forth, without any visa application procedure. What a loss for China!

有一次去首尔,和十几年未见的高中同学相会之后,我便信步走在首尔街头,领略着这个城市的方方面面。

明洞对于首尔,就像王府井或者西单在北京的地位:

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Myeong-dong street view. The most famous shopping center in Seoul

我一直对于汉城改称首尔这件事耿耿于怀,不过这次在街头的地图上,很高兴地看到首尔广场的中文依然叫做汉城广场。汉城广场旁边的德寿宫,让我顿时感觉回到了朝思暮想的北京:

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Deoksugung Palace

有一条街,树立着很多石碑,是首尔的姊妹城市:

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Seoul Sister City: Beijing

这是一个美术馆,门口写着汉语和韩语“格物致知”。如果韩国人问你这是什么意思,你能答上来么?

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Art museum, with a Chinese poster at the entrance.

第一大报纸《朝鲜日报》大楼:

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Headquarter of Korea Daily

李舜臣,是朝鲜半岛的戚继光,读过《明朝那些事儿》的都知道,著名抗倭民族英雄。他的龟甲船把小日本打得屁滚尿流。这是雕像,基座上写得是“忠武公李舜臣将军像”:

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Yi Sun-sin, a Korean naval commander, famed for his victories against the Japanese navy during the Imjin war in the Joseon Dynasty, and is well-respected for his exemplary conduct on and off the battlefield not only by Koreans, but by Japanese admirals as well.

这就是龟甲船!在《明朝那些事儿》一书里被作者大肆渲染,这回终于见到真模样了!

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Yi’s Turtle ship, well-known for defeating Japanese navy

李舜臣雕像后面,就是朝鲜最著名的皇帝世宗。他最让现代人津津乐道的成就是发明了韩语文字。在他之前,韩国没有自己民族的文字,只有贵族和受过教育的人才以汉语来书写。

雕像的基座上的四个韩语字,发音就是“世宗大王”。大王面前是他在科技上的成就,三样:浑天仪,测雨台,日晷。

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Sejong the Great and his three great scientific achievements

小朋友在玩浑天仪:

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Armillary sphere, a model of objects in the sky

靠近一点看浑天仪,上面刻着二十四节气。2016年,联合国教科文组织将中国申报的“二十四节气”列入联合国教科文组织人类非物质文化遗产代表作名录。

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Armillary sphere in detail, with Solar terms in Chinese characters on it. Solar terms originated in China, then spread to Korea, Vietnam, and Japan, countries in the East Asian cultural sphere. In 2016, the Solar Terms were listed as UNESCO’s Intangible Cultural Heritage.

靠近一点看日晷:

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Sundial, with Chinese characters on it

世宗广场地下是个大展厅,展示上两位的杰出成就。让我惊叹的一是介绍得极其系统,二是手段极其诱人,三是全部免费。这是随便坐下拍照的龙椅,虽然跟咱们中国的比起来寒碜点:

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Throne for photographing

这里有一个像普通房间那么大的龟甲船模型,可以进去看看内部结构:

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Inside the turtle ship

除了模型外,展厅里有各种声像设备,把复杂的历史文化进行简单的介绍。怎么个简单法?我拿了两本小册子,发现上面是这么介绍世宗和李将军的:姓名,字,号,籍贯,出生年月,性格,爱好,特长,喜欢的食物,健康情况……就差三围了。下面这是个电子游戏,小朋友用游戏枪射杀日本鬼子的战船:

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A game station, simulating a battle against Japanese navy

出口的地方,免费的笔墨纸砚,小朋友们学着提起毛笔,写下自己的名字,贴在墙上留念。

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Children wiring their names in traditional calligraphy, originated from China

时间到了,该离开了,没看够,下回再来仔细游览。同行的德国同学惊叹韩国文化,我心想这算什么,他们的整个宫殿加起来也不过是故宫一角。我们看到了,所谓韩国文化,有多少是中国的东西。韩国和日本,把中国的东西学过来,发扬光大。你中国不发扬,他们就发扬了。作为中国人,我们扪心自问,中国文化我们自己懂得多少?比韩国人懂得多么?

另一个问题是,韩日比中国开放,德国人去韩国,可以免签证呆90天,到期后去日本玩几天再回来,又可以继续呆90天,如此继续,可以赖着不走。去中国却必须要签证,于是为了了解亚洲文化,他们当然图方便首选韩国日本,然后看到这些东西,自然就以为是韩日的特色文化,将来再去中国看到类似的东西,谁是本谁是末,谁是源谁是流,他们自然弄不清楚。在他们眼里的中国,就是他们日常接触的 Made in China 廉价生活用品。

在这些旅游景点溜达的过程里,我们没有受到任何骚扰。我为什么这么说?德国同学赛巴斯滕去了一趟北京,回来跟我讲他在故宫的时候被一个热情的中国人拉着给他介绍中国文化,他心想中国人真nice,后来不知不觉就被拉到了一个茶艺馆欣赏茶艺,欣赏完了说交钱吧,三千。他顿时情绪上一落千丈,觉得感情上被欺骗了。要说我们的同胞还挺会欲扬先抑的,挺会给人制造反差的。作为中国人,我们问问自己,中国的文化就是用来被我们这么弘扬的吗?