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Why Trump is called Telangpu in Chinese 川普vs特朗普

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超市找给我一枚硬币,正面是个骑马挥剑的小人。欧元硬币我已经搜集了几年,这一枚却从未见过。小人上面写着2015,下面写着LIETUVA。立土伐?没听说过。

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动手搜了一下。原来,这是立陶宛的欧元硬币。立陶宛,东欧小国,全国三百万人,2015年才加入欧元区,难怪这回是第一次看见该国的欧元硬币。LIETUVA是该国国名的立陶宛语,英语叫做Lithunania(立土纳尼亚)。那么,为何中文叫做“立陶宛”呢?

生活在德语区有年头了,我算是有了一点经验,就查了查立陶宛的德语,叫做Litauen,德语发音Li(立)-tau(陶)-uen(温),bingo! 跟立陶宛近似。

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从儿时起,一直有几个外语问题让我困惑,搞不懂有些外语词在中文为何那样翻译。问别人吧,这么小的问题没人较真儿;不问吧,如鲠在喉,不吐不快。现在,在德国奥地利生活几年后,这些问题都逐一解决了。

比如,初中学英语时我就有个问题,Jesus为什么中文叫耶稣?按发音难道不应该是“吉瑟斯”吗?

这个问题萦绕心头多年。现在我知道了,因为德语读作 Je(耶)-sus(酥)。

还有John这个名字,明明读作“酱”嘛。《狮子王》原声带将Elton John翻译成”埃尔顿强”,《风中奇缘》中文版将John Smith翻译成”庄迈斯”,无论“强”还是“庄”,哪个不比“约翰”好?

如今,年迈的我不再为此愤世嫉俗了。John在德语里写作Johann,Jo(约)-hann(翰)。

国名也是。德国明明是Germany,为什么译作“德意志”?因为德语是Deutschland,Deu(德意)-tsch(志)。

这就很容易解释“川普”为什么又译作“特朗普”了:因为Trump按德语读作T(特)-rum(朗)-p(普)。

跟Truman一样,发音明明是“楚门”,但按德语是T(特)-ru(鲁)-man(门),所以就翻译成了“杜鲁门”。

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喜欢刨根问底的同学就会问了:为什么这么多词要按德语来翻译呢?

我也说不好。大概是德语很多词的发音规则跟拉丁语一致吧。这些词的翻译,与其说是来自德语,倒不如说是来自拉丁语。拉丁语在欧洲是什么地位?就像中文在亚洲的地位一样吧,万文之源。

不仅德语,欧洲很多国家语言的发音规则都有共通之处。我有个法国朋友,他的英语有浓重的法国口音,tr也要分开发音,并且h不发音,所以,当他说“特里特里斯”的时候,我愣一下,最后还是能反应过来的。他其实说的是“three trees”(三棵树)。

作为中国人,我的发音是“思锐吹斯”,更地道。顿时,一种民族自豪感油然而生。